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Sur la route du Pays de Galles


Publié le : 01.11.2019 I Dernière Mise à jour : 23.10.2019
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Sur la route du Pays de Galles I Crédit photo Brice Lahaye

1 Snowdonia National Park : nature sauvage

Le plus grand parc naturel du Pays de Galles a de quoi ravir les amoureux de la nature. Ses paysages verdoyants, ses lacs et rivières mais aussi ses milliers de moutons profitant de l’herbe fraîche… Le dépaysement est garanti. Pour en admirer une partie, rien de mieux que d’emprunter le Welsh Highland Railway de Porthmadog jusqu’à Caernarfon, considéré comme l’un des plus beaux itinéraires en train du monde. Assis devant un Afternoon Tea dans le wagon de ce train à vapeur, on est transporté quelques décennies en arrière. Mais le personnel de bord, en costumes d’époque, nous rappelle régulièrement de ne pas manquer les plus belles vues qu’offre le trajet. Dont notamment celle du mont Snowdon, le plus haut sommet du Pays de Galles, perché à 1 085 mètres.

2 Caernarfon, la médiévale

Il y a, paraît-il, plus de châteaux au kilomètre carré au Pays de Galles que n’importe où ailleurs dans le monde. Mais s’il fallait n’en voir qu’un, ce serait sans aucun doute celui de Caernarfon, l’un des mieux conservés du pays. L’édifice, construit entre 1283 et 1330 sur ordre du roi anglais Edouard Ier – mais jamais terminé – est aujourd’hui inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Ce symbole de l’invasion anglaise, propriété de la reine, a vu célébrées dans ses murs plusieurs investitures princières, dont celle du prince Charles en 1969. Un événement que l’on découvre en vidéo avant de grimper les marches qui mènent au sommet de l’Eagle Tower, la plus haute du château, pour profiter de l’incroyable vue sur la ville et l’estuaire.

3 Bodnant Garden, jardin féerique

Au nord-est du parc de Snowdonia se trouve un autre spot incontournable de la région : Bodnant Garden. Né de l’imagination de la famille McLaren à la fin du xixe siècle, ce jardin de 32 hectares est l’un des joyaux du National Trust, l’organisation britannique pour la conservation de l’environnement et du patrimoine. La visite démarre sous une arche de cytise longue de 55 mètres – magique ! – avant de se poursuivre à travers de nombreux espaces verts et différentes ambiances : le jardin d’hiver, la terrasse aux roses, la promenade des magnolias, la cascade et son pont… Ici, on prend le temps de flâner et d’admirer les nombreuses variétés d’arbres et de plantes qui fleurissent au gré des saisons. De quoi donner envie aux visiteurs d’acheter quelques graines avant de quitter le domaine…

4 Portmeirion : un air d’Italie

Si son architecture, ses couleurs éclatantes et sa végétation méditerranéenne nous rappellent quelques cités côtières italiennes, ce petit village se trouve pourtant bien dans le nord-ouest du Pays de Galles. Une excentricité, création d’un architecte britannique, Sir Clough Williams-Ellis, qui a imaginé et construit l’ensemble des édifices entre 1925 et 1978. Mais on vient surtout à Portmeirion pour voir le lieu de tournage de la célèbre série anglaise Le Prisonnier, diffusée à la fin des années 1960. C’est en effet ici que le « Numéro 6 », interprété par Patrick McGoohan, se retrouve pris au piège. Les portails désormais ouverts (le prisonnier a pu s’enfuir !), nombreux sont les visiteurs à déambuler dans les ruelles du village le temps d’une journée. L’occasion de découvrir, en particulier, son hôtel mythique et sa vue magnifique sur la rivière Dwyryd, mais aussi la boutique de porcelaine fine qui fait aujourd’hui la réputation de Portmeirion.

5 Sur les remparts de Conwy

À Conwy aussi il y a un château. Mais c’est par son charme authentique que la petite cité maritime de près de 15 000 habitants attire les voyageurs. Il faut monter sur les remparts du xiiie siècle qui entourent le centre-ville pour profiter, à une dizaine de mètres de hauteur, d’une superbe vue sur la rivière et d’un bon aperçu de la nature environnante. Maisons blanches, petites allées pavées et pubs typiques complètent le panorama. La balade se termine en empruntant les ruelles qui descendent jusqu’aux quais, non loin des ponts historiques qui mènent au château. Ici se trouve une minuscule bâtisse à la façade rouge, qui n’est autre que la plus petite maison de Grande-Bretagne !

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