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La Grèce

Les 3 incontournables


Publié le : 18.06.2010 I Dernière Mise à jour : 18.06.2010
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Les 3 incontournables I Crédit photo

La vieille ville de Corfou

Inscrite sur la liste du Patrimoine mondial par l’Unesco en 2007, la vieille ville de Corfou emmène ses visiteurs à l’époque de la domination vénitienne. Deux imposantes forteresses, l’ancienne et la nouvelle, surplombent la ville et ont permis à la république de Venise de défendre le commerce de l’île contre l’Empire ottoman. La vieille forteresse apparaît comme la plus impressionnante, avec son allure de bateau défiant la mer et son point de vue unique sur la ville et l’île. Les ruelles étroites et les maisons du cœur historique ne sont pas sans rappeler également l’architecture de Venise. Ne pas manquer la superbe église byzantine, qui rappelle les origines de la ville, et la très belle église dédiée à saint Spyridon. La vieille ville a gardé aussi des traces de l’occupation napoléonienne, de 1797 à 1814 : l’esplanade, la plus grande place de Grèce, servait de champ de tir aux troupes de Napoléon tandis que les arcades de Liston qui bordent sa partie ouest ont été construites sur le modèle de celles de la rue de Rivoli, à Paris.

Les plages

Au palmarès des plus belles plages de Corfou, les premières places sont trustées par la côte ouest et son chapelet d’étendues de sable blanc. Parmi les plus prisées : Agios Georgios et sa langue de sable prise entre la mer et le lac Korission, Glyfada encadrée par d’imposantes falaises, ou encore la plage de Marathias, aussi appelée Santa Barbara Beach, à son extrémité sud. Les plongeurs apprécieront quant à eux les criques et les falaises de Paleokastritsa. Sur la côte nord, les plages offrent un sable moins fin mais des longueurs interminables, notamment à Acharavi. Celle d’Agios Spiridonas apparaît quant à elle comme un balcon sur l’Albanie toute proche. Changement de décor sur la côte nord-est avec des plages mêlant galets et sable. Le charme de l’Est réside toutefois dans la vue panoramique sur la ville de Corfou. Enfin, la palme de la plage la plus romantique revient au Canal d’Amour, en français dans le texte. Située au Nord de l’île, à deux pas de Sidari, cette piscine naturelle semble avoir été creusée dans la roche. La légende raconte qu’un couple se baignant ensemble dans le canal ressort encore plus amoureux. À tenter absolument !

L’intérieur de l’île

Afin de découvrir la vie locale corfiote, il ne faut pas hésiter à quitter la côte et s’aventurer sur les petites routes qui traversent l’île de part en part. On explore alors des villages typiques, à l’image de Spartilas et d’Episkepsi, au pied du mont Pantokrator, le point culminant de Corfou. Sur le versant nord du mont, Palia Perithia fait partie des excursions immanquables. Ce village abandonné par ses habitants en raison de son emplacement reculé tente aujourd’hui de revivre grâce au tourisme. À une vingtaine de minutes de Corfou, le village de Pelekas offre lui aussi un cadre typiquement corfiote avec son monument aux morts sur la place et ses maisons alignées le long de l’étroite rue principale. À la sortie nord du bourg, emprunter la petite route qui mène jusqu’au trône du Kaiser, le point de vue préféré de Guillaume II.

Autre visite indispensable : l’Achillion Palace, sur les hauteurs de Benitses. Dédié à Achille, cet étonnant palais de style pompéien fut la résidence d’été de l’impératrice autrichienne Elizabeth, dite Sissi, puis de l’empereur Guillaume II.

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