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Aérien

Le Boeing 737 MAX de retour dans le ciel cet été ?


Publié le : 18.04.2019 I Dernière Mise à jour : 18.04.2019
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Le Boeing 737 MAX pourrait reprendre du service d'ici cet été. I Crédit photo Boeing

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  • Céline Perronnet

Les vols d’essai avec le logiciel actualisé étant terminés, les Boeing 737 MAX pourraient reprendre du service dans les prochains mois.  

Alors que toute la flotte des Boeing 737 MAX est clouée au sol depuis plus d’un mois, l’avionneur a effectué mardi un ultime vol d'essai de son 737 MAX avec le système anti-décrochage MCAS modifié, étape présentée comme cruciale en vue d'obtenir une nouvelle autorisation de vol, a annoncé mercredi soir le constructeur aéronautique.

"Boeing a terminé son dernier vol d'essai le 16 avril avec le logiciel MCAS actualisé. C'est un vol technique clé, précédant un vol de certification avec l'agence fédérale de l'aviation" (FAA), a affirmé Boeing dans un communiqué. La veille, la FAA, le régulateur de l'aérien américain, avait jugé "acceptables" certains changements apportés par Boeing au 737 MAX.

Le PDG du groupe Boeing, Dennis Muilenburg, souligne qu'au total, ses pilotes d'essai ont effectué 120 vols totalisant 203 heures avec le logiciel corrigé, dont la version initiale est jugée comme élément majeur ayant conduit aux accidents de Lion Air, fin octobre et d’Ethiopian Airlines le 10 mars.

"Plus de 85% de la cinquantaine d'opérateurs de MAX dans le monde ont également l'opportunité d'expérimenter l'actualisation du MCAS au cours de session en simulateurs de vol", a-t-il ajouté.

De nouvelles livraisons avant la fin de l'année

Au vu de ces avancées, United Airlines a indiqué mercredi s'attendre à ce que le Boeing 737 MAX soit de nouveau autorisé à voler dès cet été et à une reprise des livraisons avant la fin de l'année.

"Des appareils (supplémentaires) devaient nous être livrés cette année. Nous comptons toujours les réceptionner cette année", a déclaré Gerald Laderman, le directeur financier de la compagnie.

La compagnie, qui exploite déjà 14 Boeing 737 MAX, devait se faire livrer 5 exemplaires supplémentaires au deuxième trimestre en cours et 11 au troisième trimestre. La livraison de ces appareils pourrait s'étaler au quatrième trimestre, a indiqué Gerald Laderman, alors que Boeing a suspendu temporairement les livraisons du 737 MAX et réduit la production.

Annulation des vols jusqu'à début juillet

La compagnie américaine a annoncé lundi avoir annulé jusqu'à début juillet tous les vols prévus de ses 14 Boeing 737 MAX.

De son côté, American Airlines avait indiqué une semaine plus tôt qu'elle allait annuler environ 115 vols par jour pendant son programme de vols d'été, soit 1,5% du nombre total de vols quotidiens, en raison de la prolongation de l'immobilisation de ses 24 Boeing 737 MAX jusqu'au 19 août.

Mais elle pourrait se raviser plus tôt que prévu. "Etant donné le travail en cours avec l'agence fédérale de l'aviation (FAA) et Boeing, nous sommes très confiants sur le fait que le MAX sera de nouveau certifié avant cette date" du 19 août, a indiqué le PDG de la compagnie Doug Parker.

Le patron a en outre expliqué que les MAX seraient réintégrés dans la flotte de la compagnie américaine dès que la nouvelle certification sera effective.

 

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