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Aérien

South African Airways, Norwegian, Virgin Australia : le coronavirus fait ses premières victimes dans l'aérien


Publié le : 21.04.2020 I Dernière Mise à jour : 21.04.2020
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Norwegian a mis en faillite 4 de ses filiales européennes en raison des difficultés supplémentaires engendrées par la crise du Covid-19. I Crédit photo Adobe Stock

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  • Manon Gayet (avec AFP)

Le transport aérien est très fortement affecté par la crise liée au Covid-19. Ces derniers jours, trois compagnies n’ont d’ailleurs pas réussi à éviter la faillite. Explications.

South African Airways

Le gouvernement sud-africain a refusé d’accorder une nouvelle aide d’urgence à la compagnie nationale le 14 avril dernier. La situation, déjà très délicate depuis plusieurs années, s’est aggravée avec la pandémie de Covid-19.

Lourdement endettée et récemment placée en redressement judiciaire, South African Airways n'a enregistré aucun bénéfice depuis 2011. « Le gouvernement est incapable de fournir d'autres fonds pour financer le plan de sauvetage (de la compagnie), au-delà de ceux déjà apportés », ont fait savoir les autorités sud-africaines dans une lettre aux administrateurs provisoires de la compagnie, citée par la presse locale.

« Nous pensons que (les administrateurs) vont encore attendre un peu mais ils seront forcés de demander à la justice la liquidation », a commenté l'économiste Peter Attard Montalto, du cabinet Intellidex. De son côté, le ministère des Entreprises publiques a indiqué mardi soir qu'il travaillait à « définir un modèle économique et un modèle financier durable pour la compagnie en difficulté ». South African Airways avait déjà été contrainte de supprimer de nombreuses liaisons ces derniers mois.

Norwegian

Quelques jours après sa consoeur sud-africaine, c’est la low cost Norwegian Air Shuttle qui a annoncé la faillite de quatre filiales en Suède et au Danemark. Ces dépôts de bilan engendreront la mise au chômage de plus de 1 500 pilotes et plus de 3 000 membres d’équipage en Suède, au Danemark, en Finlande, en Espagne, au Royaume-Uni et aux Etats-Unis. Les pilotes et PNC basés en Norvège, en France et en Italie ne sont pour l'heure pas concernés.

« L’impact que le coronavirus a eu sur l'industrie du transport aérien est sans précédent », a expliqué le directeur général Jacob Schram, dans un communiqué. « Nous avons fait notre possible pour éviter d’avoir à prendre cette décision de dernier recours et nous avons demandé d’avoirs accès à une aide gouvernementale en Suède et au Danemark. »

Accumulant les pertes et ployant sous une dette colossale avant même la pandémie de Covid-19, Norwegian connaît aujourd’hui des problèmes de trésorerie puisque la plupart de ses avions sont cloués au sol.

Une assemblée générale extraordinaire est prévue le 4 mai prochain. La compagnie low cost européenne a proposé une conversion, totale ou partielle, des dettes et engagements financiers en actions.

Virgin Australia

La compagnie australienne a annoncé le 21 avril sa mise volontaire en cessation de paiements, devenant la première grande compagnie aérienne à s’effondrer sous le choc de l’épidémie du nouveau coronavirus. « Notre décision aujourd'hui vise à assurer l’avenir du groupe Virgin Australia et sa renaissance après la crise du Covid-19 », a expliqué son PDG Paul Scurrah dans un communiqué. « L’Australie a besoin d’une deuxième compagnie aérienne et nous sommes déterminés à continuer nos vols », a-t-il ajouté.

Virgin Australia, endettée à hauteur de cinq milliards de dollars australiens (2,95 milliards d’euros), avait réclamé un prêt de plus d’un milliard de dollars australiens pour se maintenir à flot. En vain. Il y a toutefois « un intérêt extraordinaire pour cette entreprise et pour la restructuration de Virgin Australia », a déclaré l’un des administrateurs judiciaires à des journalistes présents à Sydney.

Virgin Australia montrait déjà des signes de faiblesse financière avant l’épidémie de Covid-19. En 2019, elle avait enregistré une perte sous-jacente avant impôts de 71 millions de dollars australiens.

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