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Aérien

Pourquoi Qatar Airways investit (beaucoup) en Europe, en Asie et en Afrique


Publié le : 19.02.2020 I Dernière Mise à jour : 19.02.2020
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Qatar Airways possède désormais 25,1% du capital d'IAG, maison mère de British Airways, Iberia, Vueling et Aer Lingus. I Crédit photo Wikipedia

Auteur

  • Didier Forray

Augmentation de capital, prises de participations, accords de code-share, ouvertures de lignes en cascade… La compagnie qatarie ne cesse d'accentuer sa présence en dehors du Golfe persique, plus particulièrement en Europe. Décryptage de cette diversification tous azimuts.

Qatar Airways mise toujours plus sur l'Europe ! La compagnie aérienne qatarie vient d'accroître sa présence dans le capital d'IAG, la maison mère de British Airways, Iberia, Vueling et Aer Lingus. Qatar Airways porte sa part de 21,4% à 25,1%. "Cette augmentation est la preuve de notre soutien à IAG et à sa stratégie", a sobrement commenté Akbar Al Baker, le PDG de Qatar Airways. Cette augmentation de capital intervient toutefois à point nommé, alors que le PDG d'IAG, Willie Walsh, doit partir à la retraite le mois prochain. Dans le même temps, Qatar Airways a également annoncé la signature d'un accord de code-share avec la compagnie nationale bulgare Bulgarian Air. L'accord entrera en vigueur à compter du 2 mars.

Une diversification nécessaire

La compagnie s'apprête également à ouvrir, à partir du 23 juin 2020, une nouvelle liaison entre Lyon et Doha, à raison de 5 vols par semaine. Une desserte obtenue dans le cadre des négociations sur la vente de 24 Rafales au Qatar. La route Lyon-Doha fait partie des 8 nouvelles destinations programmées cette année, avec Nur-Sultan et Almaty au Kazakhstan, Trabzon en Turquie mais aussi Accra au Ghana, Cebu aux Philippines, Luanda en Angola et Siem Reap au Cambodge. Sans oublier la signature en janvier d'un accord de code-share avec la Deutsche Bahn en Allemagne.

Pourquoi ce débordement d'activités, en particulier en Europe ? La compagnie nationale qatarie multiplie les relais de croissance au-delà du Golfe persique alors que le Qatar fait l'objet d'un embargo imposé par l'Arabie saoudite, les Émirats Arabes Unis, le Bahreïn et l'Egypte depuis juin 2017. La clé pour Qatar Airways est d'alimenter son hub de Doha et de diversifier ses placements. Qatar Airways a d'ailleurs décidé d'investir tout azimuts ! En novembre 2017, la compagnie a racheté 10% des parts de Cathay Pacific, après avoir pris 10% du groupe LATAM en décembre 2016. En mars 2018, le groupe a également pris une participation de 25% dans le capital de l'aéroport de Vnoukovo, à Moscou, le troisième aéroport le plus fréquenté de Russie.

Des investissements parfois risqués

La compagnie qatarie vient d'essuyer la faillite de la compagnie italienne Air Italy, dont elle possédait 49% du capital. Dans un communiqué, Qatar Airways attribue la responsabilité de l'échec à une mésentente entre actionnaires. L'ex-Meridiana était détenue à 51% par le prince Aga Khan, jamais nommé dans le communiqué. Parmi les déceptions, la compagnie espérait aussi prendre 10% d'American Airlines avant d'abandonner le projet.

Mais pas de quoi décourager l'entreprise ! Les prochaines cibles sont déjà désignées : Qatar Airways s'apprête à prendre 49% du capital de la compagnie rwandaise RwandAir, quelques semaines après s'être offert 60% du capital du nouvel aéroport international Bugesera. Cet aéroport en construction à l'Est de Kigali doit ouvrir au court de l'année et il représente un investissement de près de 1,3 milliard de dollars. La compagnie entend parallèlement doubler sa participation dans LATAM, passant à 20%. Qatar Airways est insatiable !

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