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Coronavirus : l’ITB Berlin aura-t-il lieu comme prévu du 4 au 8 mars ?


Publié le : 25.02.2020 I Dernière Mise à jour : 25.02.2020
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L'ITB aura bien lieu. Mais certains participants pourraient bien ne pas être présents, en raison de l'épidémie de coronavirus. I Crédit photo DR

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  • Pascale Filliâtre

Les organisateurs du plus grand salon mondial du tourisme ont confirmé hier son maintien mais la décision divise alors que nombre d’exposants auraient annulé leur présence et que beaucoup de participants s’inquiètent.

Y aller ou pas ? La question taraude de plus en plus les professionnels du tourisme qui avaient prévu de se rendre la semaine prochaine à Berlin pour la grand’messe annuelle du tourisme. L’ITB, le plus grand salon professionnel du secteur, rassemble le monde entier tous les ans dans la capitale allemande, soit plus de 160 000 visiteurs en 4 jours et 10 000 exposants venus de 180 pays.

Alors que l’épidémie de coronavirus semble s’accélérer dans le monde et en Europe ces derniers jours avec une trentaine de pays désormais touchés (dont la Croatie avec un cas annoncé ce matin et des signalements en Sicile et Toscane), l’ITB avait mis sa décision en suspens.

Des consignes de sécurité minimum

Les organisateurs ont finalement publié un communiqué officiel le 24 février annonçant le maintien du salon. Tout en réaffirmant que « la sécurité et la santé des participants est leur priorité n°1 », ils estiment, en lien avec le Ministère fédéral allemand de la Santé et l’Institut Robert Koch « qu'il n'y a actuellement aucune preuve d'une circulation virale soutenue en Allemagne » et que donc que le risque pour la santé « reste faible ».

Le communiqué rappelle également « qu’il n'y a actuellement aucune interdiction d'entrée en Allemagne pour les citoyens de Chine, d'Asie ou d'Italie ». Assurant « suivre de près » l’évolution de la situation, les organisateurs enjoignent en conclusion les participants « à se laver les mains fréquemment et soigneusement, s’abstenir d’éternuer et de tousser et d’éviter de se serrer la main ». Nettoyage et désinfection du Parc des expositions seront en outre renforcés.

Cette décision ne fait pas l’unanimité. Sur le site de notre confrère anglophone e.Turbonews, 77% des répondants à un sondage se déclarent en désaccord avec les organisateurs de l’ITB. Des commentaires rappellent que la BIT s’est tenue à Milan du 9 au 11 février derniers, rassemblant 40 000 personnes sans plus de mesures de précaution. « C’est irresponsable », juge l’un d’eux. « Mais nous devons donner l’exemple sinon comment argumenter auprès de nos clients qui hésitent dorénavant à voyager », rétorque un autre.

Des participants divisés

« J’avoue qu’on commence à se poser des questions sur notre participation à l’ITB », témoignait ce matin Samia Benslimane, directrice générale de Thalasso N°1/Ôvoyages se faisant l’écho de l’inquiétude de nombre de ses confrères. Officiellement, l’ITB n’a pas communiqué sur l’annulation de certains de ses exposants. Sur le site du salon, aucun changement de programme n’est mentionné. « Mais on sait déjà que beaucoup d’hôteliers ne seront pas présents », indique Samia Benslimane craignant que certains rendez-vous ne soient pas honorés.

« FTI Group aura son grand stand comme prévu et l’ensemble des rendez-vous est pour l’instant maintenu », assure de son côté Axel Mazerolles, directeur général de FTI France dont une délégation sera sur place tout le temps du salon.  

A contre-courant de l’ITB, les organisateurs du MWC 2020, le grand Salon mondial du Mobile qui devait se tenir à Barcelone du 24 au 27 février à Barcelone, ont préféré jouer la prudence. Dès le 12 février, compte tenu du risque sanitaire (et des annulations d’exposants en série), la décision d’annulation était actée. 100 000 participants étaient attendus cette semaine dans la capitale catalane.

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