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Nouvelles Véloroutes iconiques en Flandre


Publié le : 30.06.2021 I Dernière Mise à jour : 01.07.2021
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I Crédit photo ©-Westtoer

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  • Visit Flanders

La Flandre s’affirme comme la destination internationale des vacances à vélo. Cette région belge met en place de nombreux itinéraires cyclables pour le plaisir de ses visiteurs. Le projet « Cyclisme touristique et récréatif en Flandre 2020-2025 » représente une belle opportunité pour favoriser le cyclotourisme en général.

Après l’ouverture de la route du littoral (« Kustroute ») à l’automne 2020, les provinces flamandes et VISITFLANDERS présentent leurs nouvelles Véloroutes Iconiques. Au total cette région dispose de 9 parcours vélo soit 2 506 kilomètres de découverte. Impressionnant ! Avec la présentation de cette nouvelle offre, la Flandre se positionne comme la destination idéale des vacances à vélo.

 

Une collaboration flamande pour une offre cyclable de plusieurs jours

VISITFLANDERS s’est allié à plusieurs acteurs afin de réaliser ce projet, dont la région provinciale autonome Westtoer et l’association Grote Routepaden très impliquées dans les activités récréatives en Flandre occidentale. Les offices du tourisme des 5 provinces flamandes : Anvers, Limbourg, Flandre Orientale, Flandre Occidentale et Brabant Flamand viennent également contribuer à la réalisation de ces itinéraires. Ensemble, ils parviennent à renouveler l’offre cyclable de toute la région en créant des itinéraires à vélo de plusieurs jours.


9 Véloroutes Iconiques

Cette collaboration débouche sur le redéploiement de 8 itinéraires cyclables thématiques et d’une nouvelle Route de la Flandre (« Vlaanderenroute »). Adieu les longues distances ancestrales au balisage défaillant. Ces nouveaux parcours représentent la première brique du projet « Cyclisme touristique et récréatif en Fandre 2020-2025 », bénéficiant d’un financement de près d’un million et demi d’euros :

•    Route du littoral (kustroute) : 85 km
•    Route de la Meuse (Maasroute) : 63 km
•    Route 14-18 (Frontroute) : 100 Km
•    Route des campings (Kempenroute) : 203 Km
•    Route de l’Escaut (Schelderoute) : 181 km
•    Route des Villes d’art (Kunststedenroute) :  332 km
•    Ceinture verte (Groene Gordelroute) : 126 km
•    Route Vallonnée (Heuvelroute) : 459 km
•    Route de la Flandre (Vlaanderenroute) : 952 km


 

« Les ambitions flamandes en matière de cyclotourisme sont énormes », déclare le PDG de VISITFLANDERS Peter De Wilde. « En collaboration avec les Provinces, nous avons engagé un coordinateur à plein temps qui intensifiera la promotion des vacances à vélo en Flandre avec le secteur privé et les fournisseurs de services. Nous lançons un site autour du cyclisme en Flandre en plusieurs langues, accompagné d’une communication vers le secteur ».


Définies avec soin, les Véloroutes Iconiques emblématiques se situent intégralement sur le réseau points-nœuds. Elles sont balisées dans les deux sens à l’aide de nouveaux panneaux uniformes. Elles constituent un trait d’union entre les incontournables du paysage flamand et les thématiques fortes qui les animent. Les visiteurs peuvent ainsi découvrir très facilement le meilleur de la Flandre à vélo.


Quelles Véloroutes sont proposées aux clients français ?  

 

Route du littoral

À la recherche de la combinaison parfaite de nature, de l’histoire maritime et de la culture, voilà la première Véloroute emblématique mise en place en Flandre pour flâner le long de la plage, pédaler dans les dunes et les bois et explorer les vastes paysages plats des polders. En chemin, vous découvrirez la riche histoire de la vie côtière : de la ville romaine d’Audembourg à Nieuport la médiévale, en passant par le Coq-sur-Mer et sa nostalgie Belle Époque. Amateur d’art ? Vous trouverez votre bonheur dans les musées et galeries qui parsèment l’itinéraire, mais aussi dans le street art et le parc de sculptures permanent Beaufort. Aventurier dans l’âme ? Tentez la traversée vers les Pays-Bas ou la France via la « LF Kustroute » (itinéraire côtier de longue distance) ou la Vélomaritime.

« Cet itinéraire du littoral offre le meilleur de la côte : vous pouvez longer la plage en profitant de la vue sur la mer, traverser des dunes de sable et des dunes boisées ou passer le long de polders et de vastes marais et alluvions. Les amateurs de culture et de gastronomie trouveront leur bonheur dans les stations balnéaires. Vous pourrez notamment y découvrir l’architecture de la Belle Époque, le parc de sculptures de Beaufort et ses œuvres d’art contemporain et le riche patrimoine maritime » nous informe Sabien Lahaye-Battheu, députée de Flandre-Occidentale. La route du littoral est un parcours intéressant pour des vacances à vélo de plusieurs jours sur la côte.

 

Route de l’Escaut

Nommée Schelderoute en flamand, sa ligne directrice reste la puissante rivière Escaut sur 180 km. Cet itinéraire de plusieurs jours commence à la frontière de la France, à Espierres-Helchin, entre la Flandre occidentale et le Hainaut, traverse Audenarde et suit le cours du Haut-Escaut jusqu’aux rives de l’Escaut maritime à Gand pour se diriger vers Anvers.

Durant la courte traversée de la Flandre occidentale, le cycliste découvre les marais naturels de l’Escaut et leurs anciens bras. L’itinéraire atteint ensuite la Flandre orientale où il se fraie un chemin sinueux vers les Ardennes flamandes, la région de la Lys, le pays de l’Escaut et le pays de Waes. Dans la province d’Anvers, le passage par bac vers la rive droite de l’Escaut offre une pause agréable. Arrivé sur le quai de Saint-Amand, le cycliste découvre la tombe du poète Émile Verhaeren. En passant par Mariekerke, un de ses anciens villages de pêcheurs, l’itinéraire rejoint le Vieil Escaut. C’est là que se dresse le château féérique de Marnix de Sainte-Aldegonde. Puis découverte d’Anvers…le long de l’historique Steen et le fascinant port. Leentje Grillaert, députée-présidente de l’office du tourisme de Flandre orientale commente : « La route relie des villes pleines de caractère, de charmants villages, des zones naturelles et offre désormais aux cyclistes la chance de vivre une expérience totale pendant plusieurs jours, en profitant de nombreux logements sur le chemin et du calme de la magnifique nature environnante. »

 

Route 14-18

Dite Frontroute 14-18 en flamand. Elle commence à Nieuport (frontière française côté Dunkerque) ou à Messines et parcourt exactement 100 km.  La députée de Flandre occidentale et présidente de Westtoer, Sabien Lahaye-Battheu explique : « La Route 14-18 vous emmène à la découverte du paysage entièrement détruit puis reconstruit de la zone de front de la ‘Grande Guerre’. Vous y pédalerez de part et d’autre des lignes de front allemandes et alliées, notamment marquées par des arbres commémoratifs pour comprendre la signification militaire stratégique du paysage en temps de guerre. Tout en pédalant, vous découvrirez la chronologie des opérations de combat : les bunkers et cagnas, les tranchées, les cratères de bombe et les tunnels souterrains et les d’impressionnants cimetières militaires propices au silence et au recueillement. Nous nous attendons que cet itinéraire cyclable exceptionnel de plusieurs jours suscite un vif intérêt tant au niveau national qu’international.»


Coups de cœur

La Route des Villes d’art

Longue de 332 km, elle relie Bruxelles, Louvain, Malines, Anvers, Gand et Bruges à la côte, et plus précisément à Ostende. « Elle permet aux cyclistes de découvrir la riche histoire flamande sous la forme de patrimoine, d’art et de culture dans 5 Villes d’art. » explique Gunther Coppens, député provincial du Brabant flamand.

 

Selon Leentje Grillaert, députée-présidente chargée du tourisme en Flandre orientale : il s’agit d’une « combinaison unique de nature et d’expérience culturelle à travers des réserves naturelles et un échantillon de paysages flamands entre les villes d’art. » Les chemins de halage le long des canaux et des rivières ou les anciennes lignes de chemin de fer permettent de faire du vélo sans souci, en toute sécurité. La Route des Villes d’art convient aussi bien aux cyclistes novices et aux familles en vacances.


 

La Ceinture verte

Elle s’étire sur 126 km et présente la périphérie verte autour de la capitale belge, Bruxelles. Gunther Coppens poursuit « Imaginez : des vacances cyclistes autour de la capitale grâce à la Ceinture verte ! Au pays de Bruegel, les collines se succèdent avec, en toile de fond, du houblon, des raisins et des chicons, d’imposants châteaux, des champs ondoyants et des panoramas époustouflants. » Il recommande aux visiteurs de découvrir les brasseries flamandes en fin de journée : « Vous n’en pouvez plus ? Terminez la journée en beauté sur une terrasse au soleil couchant, autour d’une bière lambic, d’une gueuze ou d’une kriek largement méritée. »

 

La Flandre, destination de vacances cyclistes

Peter De Wilde de conclure : « de concert avec les cinq organisations responsables du tourisme dans les provinces flamandes, nous avons développé 9 véloroutes iconiques afin de promouvoir la Flandre en Belgique et à l’étranger en tant que destination de cyclotourisme. Ce faisant, en collaboration avec les cyclistes, les offices du tourisme, le secteur de l’hébergement, les voyagistes et les fournisseurs de services cyclistes, nous hisserons le produit "Vacances cyclistes en Flandre" à un niveau supérieur. » 


Retrouvez toutes les informations utiles pour les professionnels du tourisme : www.laflandreavelo.be  

 


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