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Explore GB : le Brexit (presque) oublié, VisitBritain mise sur ses nouveautés pour attirer les visiteurs


Publié le : 10.05.2019 I Dernière Mise à jour : 10.05.2019
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Les 9 et 10 mai, Explore GB - le salon britannique - des pros du tourisme a réuni 500 participants pour sa cinquième édition. I Crédit photo BL

Auteur

  • Brice Lahaye

La cinquième édition d'Explore GB, l'événement de VisitBritain consacré au tourisme britannique et nord-irlandais, se déroulait jeudi et vendredi à Harrogate, dans le Yorkshire. L'occasion pour les professionnels, venus du monde entier, de découvrir les nouveautés.

Les doutes semblent bien loin. En tout cas pour les organisateurs d'Explore GB, l'événement organisé par VisitBritain pour promouvoir le tourisme britannique et nord-irlandais auprès des professionnels du secteur. Pour sa cinquième édition, la manifestation avait lieu les 9 et 10 mai dans la charmante ville de Harrogate, dans le Yorkshire. Si environ 500 participants étaient présents pour ces deux jours de rencontres et de workshop, il semblait, en effet, il y avoir un absent : le Brexit. Inexistant dans les discours d'inauguration des officiels, il n'était pas, non plus, mentionné par les différentes organisations venues présenter leur pays. De quoi laisser penser que les doutes sur les conséquences de la prochaine sortie du Royaume-Uni de l'Europe sont à présent oubliés.

Des doutes que comprend pourtant bien la Directrice générale de VisitBratain, Sally Balcombe, mais que cette dernière souhaite faire disparaître de l'esprit des professionnels du tourisme. « Nous savons qu'il y a toujours des incertitudes, et mon équipe en France essaie de transmettre un message vraiment positif. Rien ne va vraiment changer après le Brexit sur le court terme. Nous avons l'agrément sur les vols, l'agrément sur l'accès. Il n'y aura pas de visa. Tout le monde sera absolument le bienvenu. C'est vraiment ça, le message que nous souhaitons envoyer à la France », explique-t-elle.

Un rebond attendu en 2019

Du côté des 250 professionnels britanniques présents, l'avis est le même. Si incertitude il y a, l'inquiétude sur l'avenir touristique du pays a pour le moment disparu. Les craintes des voyageurs semblent tout de même avoir eu un impact sur la fréquentation l'année dernière. Après une très belle année 2017, avec un total de 39,2 millions de visites enregistrées au Royaume-Uni - dont 3,95 millions venant de la France - les résultats de 2018 s'annoncent moins bons. Le chiffre prévisionnel de 37,8 millions de visites montre en effet que la baisse sera là, selon les données fournies par Richard Nicholls, responsable de la Recherche et de la Prévision chez VisitBritain. Les prospections pour l'année 2019 restent quant à elles positives, avec une augmentation de 3 % attendue, et un total de 38,8 millions de visites annoncé.

En attendant les prochains résultats, les organismes de promotion des quatre pays membres du Royaume-Uni, VisitEngland, VisitWales, VisitScotland et Tourism Northern Irleand, ont respectivement apporté quelques données de fréquentation et présenté les nombreux atouts de leur destination, entre ouverture d'hôtels, création de circuits thématiques, compétitions sportives et annonces d'événements à venir. « L'objectif est de créer une identité plus forte du Pays de Galles », a de son côté expliqué Rob Lewis Jones, responsable international des relations médias pour VisitWales. Un défi de taille pour cette petite nation, qui est celle qui a attiré le moins de visiteurs en 2017, avec un chiffre tout de même honorable de 1,07 million de visites.



 

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