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Croisière

Les Millennials attendus sur le pont


Publié le : 25.05.2018 I Dernière Mise à jour : 25.05.2018
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La nouvelle compagnie Virgin Voyages larguera les amarres en 2020. I Crédit photo ©Virgin Voyages

Auteur

  • Didier Forray

Adieu la croisière à papa ! De nouvelles compagnies de croisières avancent toutes voiles dehors pour séduire les 18-40 ans.

Les compagnies s'évertuent à le dire depuis longtemps : la croisière a changé d'époque avec une image rajeunie et des navires transformés en "fun ships", de véritables parcs d'attractions flottants. Mais de nouvelles compagnies vont encore plus loin aujourd'hui en ciblant plus spécifiquement les Millennials, la génération née entre 1980 et 2000.

C'est le cas d'Uniworld, une compagnie de croisières fluviales américaine fondée en 1976. En avril dernier, elle a lancé U by Uniworld, une marque qui entend offrir "une approche fraîche de la croisière". U by Uniworld annonçait la couleur d'emblée : pour embarquer, il fallait obligatoirement avoir entre 21 et 45 ans ! Une limite qui a toutefois été levée à la dernière minute, peut-être par peur de ne pas remplir suffisamment. Mais la compagnie reste centrée sur les adultes et son offre se veut résolument tournée vers la jeune génération, à l'image de son site web branché.

Déco flashy, yoga et soirées comme atouts

La flotte est composée de deux bateaux de 120 passagers conçus comme des boutiques-hôtels, avec une décoration qui joue sur l'insolite et le flashy pour provoquer le déclic Instagram. Les 9 itinéraires s'appuient sur les grandes métropoles européennes : le navire A propose des croisières sur le Rhin, le Main et le Danube, des Pays-Bas à l'Europe centrale, tandis que le B navigue sur la Seine au départ de Paris. Surtout, les navires voguent le jour et passent la nuit à quai pour permettre aux passagers de profiter de la vie nocturne.

Côté animations, le bon vieux scrabble est remplacé par spa, cours de yoga, ateliers de cocktail et même un stand où chacun peut se tirer le portrait au polaroid. Les volets communautaire et club sont également essentiels. Le soir venu, le navire s'anime avec DJ's et boîte de nuit. Enfin, la cuisine a elle aussi été adaptée pour intégrer la tendance locavore.

Virgin Voyages se prépare

U by Uniworld ne restera pas seule longtemps sur le segment de la croisière pour jeunes adultes puisque Virgin prépare le lancement de Virgin Voyages. La nouvelle compagnie maritime de l'homme d'affaires Richard Branson fixe elle un âge "plancher" : il faudra avoir 18 ans minimum pour monter à bord. La construction du premier bateau a débuté en mars 2017 dans les chantiers italiens de Fincantieri et les premières photos viennent d'être présentées ce mois-ci.

Le nouveau navire devrait assurer des croisières dans les Caraïbes au départ de Miami à partir de 2020 et il sera suivi de deux autres unités en 2021 et 2022. Comme pour U by Uniworld, Virgin Voyages veut renouveler l'expérience de la croisière avec une mise en scène qui empruntera aux codes de l'hôtellerie design. La compagnie a d'ailleurs fait appel à l'architecte d'intérieur britannique Tom Dixon, qui a notamment signé l'hôtel Mondrian à Londres.

Une recette gagnante

Les Millennials seront-ils au rendez-vous ? Une étude réalisée l'an dernier par l'American Society of Travel Agents, équivalent américain des Entreprises du Voyage, affirme qu'un tiers des Millennials américains sont partis en croisière lors des 5 dernières années, contre 23% pour la moyenne. Mieux, 61% d'entre eux affirment avoir fortement apprécié cette expérience, soit 5 points de mieux que les baby-boomers.

De quoi encourager les compagnies à s'intéresser à ce marché et susciter de nouvelles initiatives, notamment à travers l'amélioration de l'accès à Internet à bord, un besoin essentiel pour les Millennials, ou le développement d'activités plus extrêmes, tyroliennes en tête. La croisière devrait poursuivre sa cure de jouvence !

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