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Transport

Pourquoi les compagnies aériennes renouvellent sans cesse leur classe affaires


Publié le : 19.01.2018 I Dernière Mise à jour : 19.01.2018
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La QSuite de Qatar Airways bouleverse les standards du transport aérien en introduisant des espaces entièrement clos dans sa nouvelle classe affaires, caractéristiques de la première classe. De plus, les sièges sont modulables à chaque vol en fonction des choix de la clientèle. I Crédit photo Qatar Airways

Auteur

  • Didier Forray

Pour séduire la clientèle affaires, les compagnies aériennes en font toujours plus et dépensent toujours plus. L'année 2018 marque une nouvelle accélération de ce mouvement.

Pluie de nouveautés à l'avant des cabines ! En l'espace de quelques mois, plusieurs grandes compagnies ont annoncé des évolutions de leur classe affaires. KLM a attaqué le réaménagement de sa flotte d'Airbus 330, après avoir équipé ses Boeing. En février, Finnair donnera le coup d'envoi de sa nouvelle classe affaires Nordic, suivie en avril par Singapore Airlines, qui lancera sa nouvelle suite entre Londres et Singapour. Autre annonce de poids : Lufthansa a levé le voile sur la nouvelle classe affaires qui équipera ses Boeing 777 à partir de 2020.

Mais pourquoi tous ces changements ? Les compagnies aériennes n'ont tout simplement pas le choix : à l'image des hôteliers qui doivent régulièrement rénover leurs établissements, elles sont condamnées à innover pour proposer sans cesse le dernier cri à leurs clients et, ainsi, faire la différence ou se maintenir à niveau par rapport à la concurrence. On se souvient de l'effet domino lorsque les compagnies du Golfe sont montées en gamme dans les années 2000, avec l'apparition des premières suites à bord.

A chaque compagnie son concept

Pour se distinguer, chacun affine son concept. Lufthansa et KLM font la part belle à la technologie : la compagnie allemande adopte un nouveau siège plus ergonomique et spécialement conçu pour ses appareils tandis que la compagnie néerlandaise vante un nouveau programme de divertissements en vol s'appuyant sur un écran de 18 pouces et la possibilité pour les passagers de visionner des films en qualité HD. De son côté, Finnair exploite ses racines nordiques, avec des spécialités finlandaises et l'entrée en scène de la marque locale Marimekko, qui signe les oreillers, les couvertures et la vaisselle. De quoi susciter l'envie et la curiosité des clients.

Les nouvelles classes affaires marquent ensuite une évolution dans le ciblage de la clientèle. Traditionnellement, comme son nom l'indique, la classe affaires était conçue pour les hommes d'affaires. Mais les lignes ont bougé et, désormais, elle doit aussi répondre aux besoins de clientèles qui voyagent pour leurs loisirs mais qui sont à la recherche d'un vrai confort.

Des investissements considérables

La nouvelle Qsuite déployée depuis l'an dernier par Qatar Airways est l'illustration parfaite de cette évolution : la suite abrite en effet un lit double modulable. Un concept qui vient d'être repris par Singapore Airlines et qui devrait se généraliser peu à peu. Air France aussi veut chouchouter une clientèle qui n'est plus forcément rivée sur son ordinateur portable : la compagnie propose à ses clients voyageant en business de profiter gratuitement de soins du visage pour "Elle et Lui" dans des espaces Clarins ouverts dans les salons de la compagnie à l'aéroport de Paris-CDG, à New York-JFK et à Londres Heathrow.

Reste que ces nouveaux aménagements nécessitent des investissements considérables : les experts estiment que les compagnies aériennes dépensent aujourd'hui environ 500 000 dollars pour chaque nouveau siège en business. Singapore Airlines met ainsi en avant un coût de 850 millions de dollars pour la dernière refonte de sa classe affaires. La facture monte vite et pas uniquement pour les passagers !

 

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