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  • Production
  • 18/05/2017
  • 14:00

Austral Lagons tient son pari africain

La nouvelle production Afrique australe porte la croissance du spécialiste des îles à la carte, qui devrait approcher les 40M€ de chiffre d’affaires pour l’exercice en cours.
Tour Hebdo :
                Austral Lagons tient son pari africain
Pour Hélion de Villeneuve, les bons résultats d'Austral Lagons sont la preuve que le sur mesure peut être rentable en BtoB. ©Visavu pour Tour Hebdo

"Quatre ans après sa sortie du groupe Thomas Cook, Austral Lagons a doublé son chiffre d’affaires et retrouvé sa position de leader sur ses destinations historiques, Polynésie et Seychelles".

C’est avec une certaine satisfaction qu’Hélion de Villeneuve, directeur général, égrène les bons résultats du spécialiste des îles à la carte. Au cours de l’exercice clos le 31 octobre dernier, Austral Lagons a réalisé un chiffre d’affaires de 36M€ (+38% par rapport à 2014-2015). "Nous étions tombés à 17 M€ en 2013", rappelle-t-il. La croissance est d’autant plus intéressante qu’elle est rentable avec un résultat net supérieur à 2% du chiffre d’affaires.

L’Afrique fait aussi bien que Secrets

Certes, Austral Lagons a bénéficié de la vente de Secrets (qui compte pour 6 mois dans l’exercice avec 3,3 M€ de chiffre d’affaires) et en a profité pour reconstituer ses fonds propres mais "nous sommes désormais bénéficiaires en exploitation et en résultat net, ce qui nous permet de satisfaire tous les critères IATA et d’avoir récupéré en sus 1 M€ de caution", se réjouit Hélion de Villeneuve. "La preuve que le sur-mesure peut être rentable en BtoB", affirme-t-il.

Le voyagiste qui a dû "tout reconstruire" après sa sortie du giron de Thomas Cook, renouer les partenariats commerciaux et remonter une production Maurice et Maldives a fait voyager quelque 12 000 clients l’année dernière avec des progressions exponentielles sur ses deux destinations fétiches, Polynésie (+49%) et Seychelles (+30%).

"Austral Lagons est revenu dans la course", se félicite Hélion de Villeneuve, qui vise au moins 38M€ de chiffre d’affaires en 2017. Au 16 mai, 33 M€ étaient déjà engrangés, de quoi tabler sur une croissance annuelle de 18 à 20%.

Si ce quatrième exercice, pourtant sans Secrets, est si porteur, c’est que l’Afrique australe lancée en septembre dernier sous la houlette d’un nouveau directeur de la production, Fabrice Bouillot, "fait un carton", notamment avec la Tanzanie et l’Afrique du Sud.

"Dès cette première année, nous devrions réaliser 6M€ de ventes vers l’Afrique, soit compenser la perte d’activité de Secrets. Nous sommes très à l’aise avec cette nouvelle programmation de spécialiste. Secrets était trop généraliste".

Des embauches et de la formation

Pour accompagner cette évolution, Austral Lagons procède actuellement à des embauches. Le service réservation (12 personnes) va accueillir 6 nouveaux agents, dont 2 déjà en poste. Une V3 du site BtoB est par ailleurs quasi opérationnelle. D’ici un mois, elle intégrera  les croisières, autotours et circuits ainsi que toute la production Afrique australe.

"Nous aurons plus de souplesse pour la vente en ligne", promet Hélion de Villeneuve. Il annonce également que cette programmation africaine va considérablement s’étoffer "pour garder toujours un train d’avance sur la concurrence qui nous copie beaucoup".

En attendant, Austral Lagons poursuit ses investissements en formation. 126 agents de voyages ont participé à des éductours en 2016 et "ils ont voyagé comme nos clients", pointe le DG qui "croit plus que jamais au BtoB".

Les réseaux privilégiés d’Austral Lagons sont Thomas Cook (avec un statut de TO "preferred") et Havas Voyages, au pilotage des ventes efficace. Manor, TourCom et le Cediv font partie également des partenaires performants. Mais pas Selectour avec qui les discussions sont toujours en cours, "sans forcing". "Nous sommes déjà très bien vendus sans référencement national", constate Hélion de Villeneuve.

Pascale Filliâtre

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