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  • Production
  • 31/08/2017
  • 13:06

Solea fait sa rentrée sous le signe de l’Afrique

Après son repositionnement et une belle année marquée par une croissance à deux chiffres, le tour-opérateur innove avec cinq nouvelles destinations africaines.
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                Solea fait sa rentrée sous le signe de l’Afrique
Fanny Borny, directrice de la production, et Alexandre Espitalier-Noël, DG de Solea. ©T. Beaurepère

Dix-huit mois après l’arrivée d’Alexandre Espitalier-Noël à ses commandes, Solea poursuit sa mue. Cet hiver, le tour opérateur, filiale des hôtels Sun Resorts, élargit son offre à l’Afrique de l’Est et australe. Cinq nouvelles destinations sont au menu de la brochure 2017-2018 en cours de distribution dans les agences : l’Afrique du Sud, la Namibie, le Kenya, le Botswana et les Chutes Victoria. "Le continent est adapté au sur-mesure, qui fait partie de notre ADN, et peut se combiner avec l’Océan Indien qui reste le cœur de notre production", explique Alexandre Espitalier-Noël. L’Afrique doit aussi permettre au TO de mieux lisser son activité tout au long de l’année.

L’offre y est déclinée en circuits avec guide francophone, autotours (avec ou sans chauffeur) et combinés, avec un positionnement prix travaillé. Le combiné safari/plage au Kenya de 10j/7n est proposé à partir de 1 639€ vols inclus, un circuit de 10j/7n en Namibie est accessible à partir de 1 469€ vols inclus. "Nous arrivons tard dans la saison, notamment pour le Kenya dont la haute saison court de juin à septembre. Pour autant, nous espérons séduire plus de 1 000 clients pour l’exercice 2017/2018 avec ces nouvelles destinations", ajoute Alexandre Espitalier-Noël.

Un nouveau catalogue et deux labels

Cette extension en terres africaines se double d’un catalogue réaménagé, dans un souci de "simplicité et de lisibilité". La maquette a été totalement repensée, faisant un distinguo plus clair entre les séjours et les circuits. Outre les 60 pages consacrées à l’Afrique, on y retrouve les best-sellers du tour-opérateur, à savoir Maurice (5 000 pax pour l’exercice 2016/2017 qui s’est achevé fin juin), les Seychelles (1 220 pax) et La Réunion (1 100 pax). Sans oublier le Sri Lanka qui bénéficie d’une production étoffée et des pays du Golfe, à savoir Dubaï, Abu Dhabi et Oman.  

Côté séjours, deux labels font leur apparition pour mieux caractériser l’offre : "Signature d’exception" pour les plus beaux hôtels et "Autrement" pour les expériences différentes ou insolites. Maurice y tient bien évidemment une place importante, avec pour fer de lance les hôtels maisons (même si l’offre s’est élargie à d’autres enseignes), à commencer par La Pirogue, totalement rénové, qui propose une nouvelle ambiance boho chic. A noter aussi la réouverture du mythique One & Only Le Saint-Géran le 1er décembre. Aux Seychelles, Solea ajoute à sa production des petites unités de charme alors que la production Dubaï est complétée par des packages d’activités, à greffer à un large choix d’hôtels ; comme ce pack "Romance de luxe" avec survol du désert en montgolfière. "Le marché à Dubaï a largement basculé vers les OTA. Il nous faut apporter de la valeur ajoutée pour faire la différence", justifie Alexandre Espitalier-Noël.

Côté circuits, une plus grande place est accordée aux descriptifs. Certains sont déclinables en version prestige, famille ou romance, avec une mention en bas de page pour simplifier le travail des agents de voyages. Cette refonte a notamment été initiée par Fanny Borny, nouvelle directrice de la production depuis le printemps. Si les chiffres de l’exercice 2016/2017 clos le 30 juin ne sont pas encore connus, Alexandre Espitalier-Noël confirme environ 11 000 passagers, une progression du chiffre d’affaires à deux chiffres (il avait été fait état d’une prévision de 40%, à 24 M€, en septembre 2016) et surtout d’un retour aux bénéfices. Pour son exercice 2017/2018, le tour opérateur espère une nouvelle progression de 43%.

Thierry Beaurepère

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